LANÇAMENTO DA SKYLAB

LANÇAMENTO DA SKYLAB

Efemérides dia 14 de maio:  1973 — Lançamento da Skylab, a primeira estação espacial dos Estados Unidos.

 

As missões à Lua já tinham mostrado que os astronautas não voltavam contaminados com desconhecidos micróbios cósmicos. Mas a curta permanência em órbita não era suficiente para se responder a outra questão: quais os efeitos da falta de gravidade no corpo humano? No dia 14 de maio de 1973, os EUA lançaram o Skylab (ou Sky Laboratory, Laboratório do Céu), uma estação espacial capaz de abrigar seres humanos por longas temporadas.

A 432 quilômetros de altitude, cobriu 75% da superfície terrestre, fazendo mapas das fontes minerais da Terra, suas florestas e plantações. Até 1974, quando foi desativada, três equipes de astronautas ocuparam a estação, conduzindo 46 experimentos nas áreas de tecnologia espacial, astronomia, medicina e geociências.

O tempo de permanência no espaço subiu gradualmente. Começaram a aparecer os primeiros efeitos da falta de gravidade: perda de massa muscular e redução do número de glóbulos sanguíneos.

Nos anos 80, quando os americanos optaram por investir nos ônibus espaciais, coube aos russos manter a pesquisa em estações. Foram lançadas sete naves da série Salyut até 1986, quando elas foram substituídas pela Mir. A experiência russa mostrou que, a longo prazo, a gravidade zero causa perda de massa óssea, atrofia do músculo cardíaco e redução das taxas de hormônio.

Quanto à Skylab, pregou um susto no planeta em 1979: abandonada, reentrou na atmosfera. Felizmente, não sobrou muita coisa da nave após o choque de reentrada, e fragmentos foram cair no Oceano Índico e numa região deserta da Austrália.

Fonte https://acervo.oglobo.globo.com/fatos-historicos/eua-lancam-estacao-espacial-skylab-10103854